「心拍ベルトを装着せずに」胸部で心拍数を計測する画期的な方法!

今や多くのランナー、サイクリスト、トライアスリートがトレーニングやレース中に「心拍数」を計測しています。

従来であれば、胸部に心拍ベルトを装着し、GPSウォッチと連携させながら心拍数を計測しなければなりませんでした。

ですが最近では、ほとんどのGPSウォッチに、光学心拍計という手首で脈拍を感知する機能が搭載されています。

光学心拍計は心拍ベルトに比べると、どうしても精度は落ちてしまいます。ですが、簡易的かつ手軽に心拍数を把握できるようになったわけです。

参考記事:ランニング中の心拍数は心拍ベルトで測る?手首で測る?

特に私たちランナーがランニング中の心拍数を計測しようとした時には、心拍ベルトを使用するか、簡易的に光学心拍計で計測するかを選択する必要がありました。今までは!

ですが最近、胸部に心拍センサーを「貼る」という第3の選択肢が生まれました。

それを可能にしたのが、貼る心拍センサーパッド”AIRFIT“。

京都にある会社が手がけたメイド・イン・ジャパンの製品です。

そこで今回は、貼る心拍センサーパッドAIRFITの開発者である、株式会社プロキダイの柴田和明さんにお話を伺ってきました。

AIRFITとは?

AIRFITは心拍センサーというわけではなく、この記事を書いている時点ではセンサーを貼るためのパッドのことを指します。

胸部の皮膚上にパッドを貼り付けた状態で、現状は他社(ガーミン、ポラール、Wahooなど)の心拍センサーを使って心拍数を計測します。

使用できる心拍センサーはオフィシャルサイトからご確認いただけます。

※サイト内が英語表記なのは、もともと海外向けに商品を開発していたからとのこと。

先ほど「現状は」と書いたのは、現在独自の心拍センサーをも開発し、ほぼ完成しているそうです。

AIRFITを使用することで、ランニング中の呼吸も楽になり、胸部をベルトで締め付けることなく、ストレスフリーで精度の高い心拍計測が可能になります。

胸部にパッド(AIRFIT)を貼り付け、ボタン部分にセンサーを取り付けます。

GPSウォッチやスマートフォンと接続することで、アクティビティ中の心拍数をモニタリングすることが可能です。

AIRFITのアイデアが製品になるまで

開発者の柴田さんはもともと、レース用自動車のエンジンを開発する会社や、車両製作に関する会社でエンジニアとして働いていました。

レース用マシンが高いパフォーマンスが出せるように、様々な環境に応じて設計・マネジメントをする仕事や、今までにない商品を作って提案をする、といった仕事をされていました。

当時から趣味でマラソンやランニングをしていたそうなんですが、どうしても心拍ベルトが窮屈だったり、緩んでしまって正確に心拍数が計測できない・・・という課題を感じていたそうです。

代わりとなる商品を探したそうですが、当時世の中には存在しなかった。

「代わりとなるものが無いなら作ろう!」ということで、ものづくりに関わる数多くの経験をもとに、試作品作りをスタート。

試行錯誤しながら、改良を進めていきました。

知り合いのプロサイクリストの方にテストしてもらう中で、製品の評判が非常に良かったため、本格的に商品化を考えるようになったそうです。